Mié. Ago 17th, 2022

John Lasseter fue derrocado hace cinco años por acusaciones sobre su comportamiento en el lugar de trabajo. Ha vuelto con una película de animación y un estudio que podría ser Pixar 2.0.

LOS ÁNGELES — La película más Pixar del verano no es de Pixar. Es de Apple TV+ y del ejecutivo y cineasta pararrayos que convirtió a Pixar en una superpotencia: John Lasseter.

Hace cinco años, Lasseter fue derrocado por acusaciones sobre su comportamiento en el lugar de trabajo. Casi de la noche a la mañana, sus muchos logros —construir Pixar desde cero, forjar las megafranquicias de “Toy Story” y “Cars”, revivir una animación moribunda de Walt Disney, presentar “Frozen”, ganar premios Oscar— se convirtieron en una nota al pie.

Después de que los empleados se quejaran de los abrazos no deseados de Lasseter, Disney investigó y descubrió que algunos subordinados ocasionalmente lo consideraban un tirano. Se vio obligado a renunciar como jefe de animación de Disney-Pixar, disculpándose por los "pasos en falso " que hicieron que los miembros del personal se sintieran "irrespetados o incómodos".

Lasseter, de 65 años, está ahora al borde de la redención profesional. Su primera película animada desde que dejó Disney-Pixar llegará el viernes al servicio de transmisión por suscripción de Apple. Llamada "Luck", la película de 140 millones de dólares sigue a una joven desafortunada que descubre un mundo secreto donde las criaturas mágicas traen buena suerte (el Departamento de Lugar Correcto, Momento Correcto) y mala suerte (un laboratorio de investigación y diseño de desechos de mascotas dedicado a "rastrear en la casa”). Las cosas salen terriblemente mal, lo que resulta en una aventura cómica que involucra a un dragón inusual, conejitos en trajes de protección contra materiales peligrosos, duendes de la generación del milenio y un unicornio alemán con sobrepeso en un chándal demasiado ajustado.

Apple, quizás la única empresa que protege su marca con más celo que Disney, ha estado utilizando a Lasseter como una parte destacada de su campaña de marketing de "Suerte". Los anuncios de la película, que dirigió Peggy Holmes y produjo Lasseter, la describen como proveniente “del visionario creativo detrás de TOY STORY y CARS”.

AppleTV+

El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, compartió una mirada a la película en marzo en el último evento de exhibición de productos de la compañía. “Luck” es solo el comienzo de la apuesta de Apple por Lasseter y Skydance Media , un estudio independiente que, de manera polémica, lo contrató en 2019 como jefe de animación. (Skydance contrató abogados para analizar las acusaciones contra el Sr. Lasseter y concluyó en privado que no había nada grave). Skydance tiene un acuerdo para suministrar a Apple TV+ varias películas animadas y al menos una serie animada para 2024.

¿Paria? No en Apple.

“Siento como si una parte de mí hubiera vuelto a casa”, dijo Lasseter en una entrevista telefónica, señalando que Steve Jobs, cofundador de Apple, ayudó a construir Pixar antes de vendérselo a Disney en 2006. “Realmente me gusta lo que es Apple TV+. haciendo. Se trata de calidad, no de cantidad. Y su marketing es simplemente espectacular. Es lo mejor que he visto en todas las películas que he hecho”.

El regreso de Lasseter a la realización de largometrajes se produce en un momento incómodo para Disney-Pixar, que parece estar un poco perdido sin él, ya que en junio fracasó mucho con una precuela de "Toy Story". “ Lightyear ”, sobre Buzz Lightyear antes de convertirse en un juguete, parecía olvidar lo que hacía que el personaje fuera tan querido. La película, cuya producción y comercialización en todo el mundo costó aproximadamente 300 millones de dólares, ha recaudado alrededor de 220 millones de dólares, lo que es incluso peor de lo que parece para los resultados de Disney porque los cines se quedan con al menos el 40 por ciento de las ventas de entradas. "Lightyear" es el segundo título con peor desempeño en la historia de Pixar, ubicándose solo por encima de " Onward ", que se estrenó en marzo de 2020 al comienzo de la pandemia de coronavirus.

Lasseter se negó a comentar sobre "Lightyear", que llega a Disney+ el miércoles. También se negó a hablar sobre su salida de Disney.

Más de 50 personas han seguido a Lasseter a Skydance desde Disney y Pixar, incluida Holmes ("Secret of the Wings"), a quien contrató para dirigir "Luck". El guión de "Luck" se le atribuye a Kiel Murray, cuyos créditos como guionista de Pixar y Disney incluyen "Cars" y " Raya and the Last Dragon ". El Sr. Lasseter y la Sra. Holmes contrataron al menos a otros cinco veteranos de Disney-Pixar para trabajos senior en el equipo de “Luck”, incluida la directora de animación Yuriko Senoo (“Enredados”) y el diseñador de producción Fred Warter (“A Bug's Life”).

John Ratzenberger, conocido como el " amuleto de la buena suerte " de Pixar porque ha expresado a tantos personajes a lo largo de las décadas, aparece en "Luck" como Rootie, el alcalde no oficial de la Tierra de la Mala Suerte.

El resultado: con su brillante animación, atención al detalle, giros en la historia y un final emotivo, "Luck" tiene todas las características de un lanzamiento de Pixar. (Las reseñas llegarán el miércoles). Algunas personas que han visto la película han comentado las similitudes entre "Luck" y el clásico de Pixar de 2001, "Monsters, Inc". Ambas películas involucran elaborados mundos secretos que accidentalmente son interrumpidos por humanos.

“Quiero llevar a la audiencia a un mundo que sea tan interesante, hermoso e inteligente que a la gente le encante estar en él”, dijo Lasseter. “Quieres que la audiencia quiera reservar una semana de vacaciones en el lugar donde se acaba de rodar la película”.

Sin embargo, sigue siendo cierto que Lasseter sigue siendo una figura polarizadora en Hollywood. Ashlyn Anstee, directora de Cartoon Network, le dijo a The Hollywood Reporter la semana pasada que no estaba contenta de que Skydance "permitiera que un supuesto genio creativo siguiera ocupando posiciones y espacio en una industria que podría comenzar a llenarse de gente diferente". ”

Emma Thompson no ha cambiado su posición pública sobre el Sr. Lasseter desde que se retiró de un papel en "Luck" en 2019. El primer director de la película la eligió y renunció cuando el Sr. Lasseter se unió a Skydance.

“Me resulta muy extraño que usted y su compañía consideren contratar a alguien con el patrón de mala conducta del Sr. Lasseter”, escribió la Sra. Thompson en una carta a David Ellison, director ejecutivo de Skydance. (Su personaje, un ser humano, ya no existe en la película radicalmente reelaborada).

Holmes, la directora de "Luck", dijo que no tenía reparos en unirse a Lasseter en Skydance.

“Ha sido una experiencia muy, muy positiva, y John ha sido un gran mentor”, dijo.

Holly Edwards, presidenta de Skydance Animation, una división de Skydance Media, se hizo eco de la Sra. Holmes. “John ha sido increíble”, dijo. “Estoy orgulloso de que estemos creando un entorno en el que las personas saben que tienen una voz y saben que se les escucha”. La Sra. Edwards anteriormente pasó casi dos décadas en DreamWorks Animation.

Algunas de las tácticas creativas de Lasseter no han cambiado. Una es la voluntad de revisar radicalmente los proyectos mientras están en la línea de montaje, incluida la destitución de un director, algo que puede herir los sentimientos y el retroceso de los fanáticos. Él cree que tales decisiones, aunque difíciles, a veces son cruciales para un resultado de calidad.

Michael Tran/FilmMagic

"Suerte", por ejemplo, ya estaba en marcha cuando Lasseter llegó a Skydance. Alessandro Carloni (“Kung Fu Panda 3”) había sido contratado para dirigir la película, que luego involucró una batalla entre agentes humanos de la buena y la mala suerte.

“Tan pronto como escuché el concepto, me puse un poco celoso”, dijo Lasseter. “Es un tema con el que cada persona en el mundo tiene una relación, y eso es muy raro en un concepto básico de una película”.

Pero finalmente tiró casi todo y empezó de nuevo. El elenco principal ahora incluye a Jane Fonda, que da voz a un dragón rosa que puede olfatear la mala suerte, y Whoopi Goldberg, que interpreta a un gracioso duende capataz. Flula Borg ("Pitch Perfect 2") da voz al unicornio bípedo y con sobrepeso, que es un gran ladrón de escenas.

“A veces hay que derribar un edificio hasta los cimientos y, francamente, en este caso, hasta el lote”, dijo Lasseter.

El Sr. Lasseter no inventó el concepto de hacer investigaciones del mundo real para informar historias animadas y obras de arte, pero es conocido por ir mucho más allá de lo que normalmente se hace. Para "Luck", hizo que los investigadores investigaran qué constituye la buena y la mala suerte en una miríada de culturas; el equipo de cineastas también investigó el sistema de acogida temporal, que informó parte de la historia. (El personaje principal crece en un hogar de acogida y se pasa repetidamente por adopción).

Al igual que en Pixar y en Disney, Lasseter estableció un consejo de "fideicomiso de la historia" en Skydance en el que un grupo de directores y escritores de élite critican francamente y repetidamente el trabajo de los demás. La versión de Skydance Animation pronto incluirá a Brad Bird, una fuerza de Pixar desde hace mucho tiempo ("Los Increíbles", "Ratatouille") que recientemente se unió a la operación del Sr. Lasseter para desarrollar una película animada original llamada "Ray Gunn".

Holmes dijo que Lasseter era una fuerza creativa enriquecedora, no tiránica.

“John te dará notas sobre las secuencias”, dijo. “Él sugerirá el diálogo. Comentará sobre el color, el tiempo o los efectos. Propondrá ideas para historias. Él dibujará algo: 'Oh, tal vez podría verse así'.

“Y luego depende de usted y su equipo ejecutar contra esas notas. O no. A veces regresamos a John y le dijimos que la nota no funcionó, y esta es la razón, o decidimos que no necesitábamos abordarlo”.

La Sra. Holmes agregó: “Cuando la respuesta es no, él está realmente de acuerdo. Está realmente bien con eso ”.