Vie. Ago 12th, 2022

Los evangelistas incondicionales de Bitcoin están argumentando que Bitcoin difiere de los proyectos criptográficos inestables que hicieron que el mercado cayera en picada.

Cory Klippsten comenzó a emitir advertencias sobre el mercado de criptomonedas en marzo. La moneda digital Luna, tuiteó Klippsten, era una estafa, dirigida por un empresario con “gran onda de Elizabeth Holmes ”. El nuevo criptobanco Celsius Network era un "riesgo de explosión masiva" , dijo.

Cuando esos criptoproyectos colapsaron unas semanas más tarde, provocando una caída que eliminó un valor de alrededor de $ 1 billón, el Sr. Klippsten se convirtió en un elemento fijo en los programas de noticias , donde presentó a la industria como un pantano de mercachifles e hipócritas. "Crypto es una estafa", declaró el mes pasado.

Pero el Sr. Klippsten se diferencia de la mayoría de los que odian las criptomonedas en un aspecto crucial: dirige una empresa de Bitcoin.

En el mundo de las criptomonedas, el Sr. Klippsten es conocido como un maximalista de Bitcoin, o "maxi", un evangelista incondicional que cree que Bitcoin transformará el sistema financiero incluso cuando el fraude invade el resto del ecosistema de las criptomonedas. Los maxis son solo un subconjunto de la criptoindustria, pero sus filas incluyen figuras influyentes como Jack Dorsey , uno de los fundadores de Twitter y uno de los primeros defensores de Bitcoin.

Los maxis continuaron comprando Bitcoin incluso después de que su precio se desplomó a un mínimo de 18 meses de aproximadamente $20,000 en junio. (Bitcoin simplemente está "saliendo a la venta", dicen). Y, a medida que el mercado se ha derretido, se han embarcado en una ofensiva de relaciones públicas, con el objetivo de persuadir a los inversores y legisladores de que Bitcoin es diferente de las miles de otras monedas digitales que existen. proliferó en los últimos años antes de hundirse esta primavera.

“El único futuro para las criptomonedas que no son de Bitcoin es tratar de ser cooptados por los bancos y los gobiernos y convertirse en parte del sistema existente”, dijo Klippsten, de 44 años, desde su casa en Los Ángeles, donde se encontraba una escultura decorativa de Bitcoin. en una estantería detrás de él. "Bitcoin en realidad está fuera del sistema".

El debate alimentado por los maxis se ha convertido en una batalla por el futuro de las criptomonedas. El colapso demuestra lo mucho que se parece la industria a lo peor del sistema financiero tradicional: una red interconectada de empresas arriesgadas y prácticas comerciales similares a las de un casino. Los maxis dicen que están tratando de hacer que las criptomonedas regresen a algunos de sus ideales originales en un momento crucial, ya que el nuevo escrutinio regulatorio y la creciente desconfianza de los consumidores representan una amenaza existencial para la industria.

También ven una oportunidad de beneficiarse de la recesión. Cuando Celsius implosionó en junio, el Sr. Klippsten anunció una promoción que otorgaba a sus antiguos clientes una membresía en su firma de servicios financieros, Swan Bitcoin, que proporciona planificación financiera para los inversores de Bitcoin.

Los defensores de Bitcoin han estado cortejando a los nuevos adoptantes desde que se inventó la moneda digital, en 2008, por una figura misteriosa conocida solo por el seudónimo de Satoshi Nakamoto. En ese momento, los patrocinadores de Bitcoin estaban desilusionados con el sistema financiero convencional y querían crear una forma de dinero virtual que pudiera intercambiarse sin un banco u otro intermediario. Con un límite de suministro integrado en su código subyacente, se suponía que Bitcoin ofrecería una cobertura contra la inflación, ya que ninguna autoridad centralizada podría imprimir más.

Muchas criptomonedas posteriores han carecido de esas características. A menudo, las nuevas monedas son emitidas por un grupo de fundadores que ejercen un control significativo sobre la distribución, una dinámica que puede replicar la estructura centralizada de las finanzas tradicionales.

“Bitcoin es dinero digitalmente escaso y descentralizado. Todo lo demás está centralizado”, dijo Jimmy Song, un podcaster criptográfico y un maxi Bitcoin abierto . “Hay un mundo de diferencia entre un dinero autónomo resistente a la censura y un vehículo de juego”.

La visión utópica de los maxis de una moneda alternativa estable, descentralizada pero universalmente aceptada está muy lejos de la realidad. El precio de Bitcoin oscila enormemente, y sus inversores a menudo lo tratan como una especie de acción de riesgo, no diferente de las acciones de las empresas que cotizan en el índice Nasdaq de tecnología pesada.

Marco Bello/Getty Images

Casi nadie usa Bitcoin para realizar transacciones ordinarias. El año pasado, El Salvador introdujo Bitcoin como su moneda nacional, pero ese proyecto ha sido un fracaso rotundo . Verificar las transacciones de Bitcoin, un proceso conocido como "minería" porque recompensa a los participantes con monedas digitales, consume mucha energía: los investigadores estiman que la minería de Bitcoin puede producir hasta 65 megatones de dióxido de carbono por año, comparable a las emisiones anuales de Grecia.

"No puede usarlo para comprar nada, es demasiado volátil y complejo y está cargado de tarifas", dijo John Reed Stark, ex funcionario de la Comisión de Bolsa y Valores, sobre Bitcoin. “No hay valor intrínseco”.

Aún así, los maxis han aprovechado la recesión para argumentar que Bitcoin es la única criptomoneda que vale la pena tomar en serio. "Bitcoin está caído, pero su caso nunca ha sido más convincente", decía un titular reciente en la revista Bitcoin.

“Si denuncia los riesgos que está tomando alguien y, por lo demás, está sano, puede ser acusado de crear una corrida bancaria o de ser un troll”, dijo Michael Saylor, director ejecutivo de MicroStrategy, una compañía de software que ha acumulado una gran reserva de Bitcoin. “Es un poco difícil explicar esto teóricamente antes de que ocurra el accidente. Pero ahora ha sucedido”.

En 2020, el Sr. Saylor anunció que MicroStrategy comenzaría a acumular Bitcoin porque tenía "más potencial de apreciación a largo plazo que tener efectivo". A finales de junio, la empresa tenía 129.699 Bitcoin, comprados por poco menos de 4.000 millones de dólares, según documentos de la SEC . (Con la reciente caída en el valor de Bitcoin, ese alijo ahora vale aproximadamente $ 1 mil millones menos de lo que MicroStrategy pagó por él).

En el punto álgido de la crisis, MicroStrategy gastó 10 millones de dólares en 480 Bitcoin, incluso cuando el precio por moneda cayó a unos 20 000 dólares. La compra fue la más pequeña que MicroStrategy había realizado en más de un año. El Sr. Saylor dijo que el tamaño de la compra no era una indicación de que careciera de confianza en la moneda; dijo que era lo máximo que la empresa podía pagar, dado el efectivo que tenía disponible.

“Siempre desearía poder comprar más”, dijo. "Es frustrante."

Saylor y otros maxis a veces se han quejado de que Bitcoin está mal representado en Washington, donde los legisladores han expresado una creciente preocupación por el impacto ambiental de la criptomoneda.

Parte del trabajo de defensa de las criptomonedas en Washington está financiado por empresas que ofrecen monedas virtuales basadas en un sistema de verificación alternativo, cuyo mantenimiento requiere menos energía. En abril, Chris Larsen, un multimillonario que cofundó la compañía de criptomonedas Ripple, anunció que estaba contribuyendo con $ 5 millones a una campaña de marketing que pedía a Bitcoin que abandonara su infraestructura minera que consume mucha energía y que, según los defensores, es vital para mantener la seguridad de la red. y equitativo.

Ahora, los partidarios de Bitcoin están construyendo su propio aparato político. Este año, David Zell, un defensor de Bitcoin, inició el Bitcoin Policy Institute, un grupo de expertos que impulsa una agenda pro-Bitcoin en Washington. El instituto ha argumentado que las preocupaciones sobre el consumo de energía de Bitcoin son exageradas .

“Lo que estamos diciendo es que Bitcoin tiene un conjunto de propiedades que lo hacen único”, dijo Zell. “Esas diferencias son lo suficientemente marcadas como para tener una conversación seria sobre políticas en torno a la industria, es útil hacer esa distinción”.

El Sr. Klippsten atribuye su maximalismo de Bitcoin a un encuentro casual hace cinco años. (Considera que el término "maximalista" es peyorativo y prefiere llamarse a sí mismo Bitcoiner). Ex consultor de McKinsey, el Sr. Klippsten se interesó en las criptomonedas en 2017, cuando se creó una ola de nuevas monedas y los precios aumentaron. Compró algo de Bitcoin, pero también cargó tokens experimentales más nuevos.

“Estaba realmente distraído con todas estas otras cosas”, dijo.

En una conferencia en octubre, conoció al Sr. Song, el podcaster de Bitcoin, y su discurso lo convenció. El Sr. Klippsten también llegó a creer que muchas de las monedas más nuevas eran valores no registrados, más parecidos a las acciones que la gente negocia que al dinero utilizado en esas transacciones. (Los reguladores han declarado que Bitcoin es una mercancía en lugar de un valor).

Megan Miller para The New York Times

En 2019, el Sr. Klippsten inició Swan Bitcoin, que trabaja con familias adineradas, empresas y comerciantes minoristas para establecer planes de inversión de Bitcoin, a menudo a través de un programa de compra automática. La firma brinda asesoramiento financiero personalizado, dijo, y cobra una tarifa del 1 por ciento para ejecutar compras de Bitcoin.

El negocio atiende a los creyentes incondicionales de Bitcoin: los clientes de Swan gastaron el doble en Bitcoin en junio, el mes posterior a la caída del mercado, que en abril, el mes anterior, dijo Klippsten. Se negó a revelar las cifras totales, pero dijo que varios clientes hicieron compras de Bitcoin por 5 millones de dólares en junio, mientras el mercado caía.

El Sr. Klippsten invierte automáticamente una parte de sus propios ahorros en Bitcoin todos los días, un proceso conocido como promedio de costo en dólares. Ha seguido comprando al mismo ritmo durante la recesión.

Pero si recibiera una ganancia inesperada, dijo Klippsten, "discutiría a gritos con mi esposa para tratar de invertir la mayor parte en Bitcoin".