Mar. Ago 16th, 2022

Lecciones de cómo los EE. UU. manejaron (mal) la tecnología china de teléfonos e Internet.

Cinemagrafía
Por Mathieu Labrecque

En 2019, la Casa Blanca declaró que los equipos telefónicos y de Internet de las empresas tecnológicas chinas deberían ser retirados de todos los rincones de los EE. UU. porque representaban un riesgo inaceptable de espionaje o sabotaje por parte del gobierno chino.

Más de tres años después, la mayor parte de ese equipo permanece.

Hoy voy a ver cómo Estados Unidos ha manejado el equipo de dos empresas chinas, Huawei y ZTE. Exploraré lo que esto puede decirnos sobre la capacidad de Estados Unidos para abordar de manera efectiva las preocupaciones sobre otras tecnologías chinas, como aplicaciones como TikTok , y sus esfuerzos para volverse más autosuficientes en la fabricación y el diseño de chips de computadora .

La tecnología ya no será casi un monopolio estadounidense, como lo ha sido durante el último medio siglo, y EE. UU. necesita idear y ejecutar planes para ayudarlo a beneficiarse de los desarrollos tecnológicos globales mientras preserva la seguridad y la innovación de Estados Unidos. Pero la historia de los equipos chinos muestra que tenemos un largo camino por recorrer.

Algunos funcionarios estadounidenses creen que el uso continuo de equipos de Huawei y ZTE es una grave amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos. Otros expertos en políticas con los que he hablado dicen que presenta un riesgo insignificante y que podría no valer la pena tratar de quitar todo el equipo de inmediato.

Lo que está claro es que EE. UU. dijo que la prohibición de la tecnología china era urgente y luego no logró que se mantuviera.

Retirar los equipos de Huawei y ZTE, que se utilizan principalmente en las zonas rurales de los EE. UU., nunca iba a ser sencillo, y las complicaciones relacionadas con la pandemia empeoraron las cosas. Pero los críticos del enfoque de EE. UU. también dijeron que la forma en que los funcionarios lo manejaron perjudicó a las empresas y consumidores estadounidenses sin hacer que el país fuera mucho más seguro.

Permítanme retroceder a cómo comenzó todo esto. Durante aproximadamente una década, los funcionarios estadounidenses dijeron repetidamente que los equipos telefónicos y de Internet de Huawei y ZTE podrían usarse como puertas de entrada para el espionaje del gobierno chino o para interrumpir las comunicaciones esenciales de los EE . UU. Esas advertencias persuadieron a las mayores empresas de telefonía e Internet de EE. UU., como AT&T y Verizon, para que se mantuvieran alejadas de la compra de dichos equipos.

Casi todos los miembros del gobierno y la comunidad empresarial de EE. UU. que trabajan en este tema dicen que fue lo correcto. (Hay menos consenso sobre la sabiduría de las restricciones en los teléfonos inteligentes de Huawei ). Huawei y ZTE han dicho constantemente que esas preocupaciones de seguridad eran infundadas y que el gobierno de EE. UU. nunca ha proporcionado pruebas públicas de sus acusaciones.

Las empresas más pequeñas, en su mayoría en áreas rurales, no se desanimaron tanto de comprar equipos Huawei y ZTE. Una minoría considerable de ellos continuó comprando artículos de las empresas, como dispositivos similares a los módems de Internet domésticos y equipos para rebotar señales móviles.

El gobierno de Estados Unidos declaró que era demasiado riesgo. A partir de 2019, EE. UU. ordenó efectivamente a todas las empresas con equipos Huawei y ZTE que los reemplazaran por completo . El gobierno prometió dinero de los contribuyentes para ayudar a pagar equipos comparables de empresas estadounidenses o europeas.

La Comisión Federal de Comunicaciones estimó una vez que el costo de reemplazar el equipo chino era de aproximadamente $ 2 mil millones . Una estimación actualizada divulgada el mes pasado mostró que era de unos 5.000 millones de dólares . Tomará tiempo para que la FCC y el Congreso averigüen cómo pagar las cantidades que las pequeñas empresas de telecomunicaciones dicen que necesitan. Mientras tanto, muchos de estos proveedores ni siquiera han comenzado a reemplazar los equipos de Huawei y ZTE, como informó Politico el mes pasado.

Hay muchas acusaciones sobre cómo sucedió esto. El Congreso impuso un mandato a las pequeñas empresas y luego no cumplió con el dinero. Los funcionarios estadounidenses dudaron sobre qué tipos de equipos Huawei y ZTE deberían reemplazarse. La demora y los mensajes oficiales confusos retrasaron el proceso.

Naomi Wilson, especialista en políticas de Asia en ITI, un grupo comercial de empresas de tecnología y telecomunicaciones de EE. UU., me dijo que las primeras estimaciones para reemplazar el equipo eran las mejores conjeturas que resultaron ser demasiado bajas. La inflación, los problemas de la cadena de suministro y la guerra comercial entre EE. UU. y China aumentaron el precio.

Una gran pregunta es si este drama podría haberse evitado. Le pregunté a Paul Triolo, vicepresidente senior para China de Albright Stonebridge Group, una empresa de estrategia, si EE. UU. tenía un buen plan con una ejecución tambaleante o si, para empezar, la estrategia estaba equivocada. Dijo que era un poco de ambos.

Triolo dijo que el gobierno de EE. UU. podría haber eliminado gradualmente los equipos de Huawei y ZTE durante muchos años, de manera similar al enfoque de Gran Bretaña, y la eliminación acelerada de algunos tipos de equipos o equipos chinos cerca de lugares sensibles, como cerca de instalaciones militares. Si bien EE. UU. dijo que necesitaba eliminar el riesgo del equipo rápidamente, todo eso permanece en su lugar de todos modos, dijo.

Triolo y algunos otros expertos en políticas de China con los que he hablado están preocupados de que los enfoques de Estados Unidos hacia la tecnología china no siempre sean efectivos o se centren en las cosas correctas.

EE. UU. también está preocupado por el potencial de TikTok u otras aplicaciones que se originan en empresas chinas para desviar datos confidenciales sobre los estadounidenses o difundir propaganda del gobierno chino. Los formuladores de políticas aún no han descubierto cómo abordar esas preocupaciones ni han avanzado mucho en los incesantes ataques cibernéticos chinos contra las agencias y empresas del gobierno estadounidense.

Los funcionarios no siempre tienen mensajes coherentes sobre la construcción de una industria local de chips de computadora para contrarrestar a China. Y si EE. UU. quiere mantener fuerte la tecnología estadounidense, podría hacer más para apoyar la inmigración de expertos en tecnología o derogar los aranceles chinos que perjudican a los estadounidenses .

Estados Unidos podría, en teoría, hacerlo todo. Los funcionarios podrían aislar al país de posibles peligros extranjeros y dedicar el tiempo, el dinero y la inteligencia necesarios para apoyar las mejores políticas para la innovación estadounidense. En cambio, tenemos fragmentos y partes que aún no suman mucho.

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