Vie. Ago 12th, 2022

Si ha sobrellevado una ola de calor sofocante haciendo funcionar el aire acondicionado, no está solo.

A medida que el planeta se calienta, más personas recurren al aire acondicionado para mantenerse frescos.

Pero estas unidades que consumen mucha energía y que filtran sustancias químicas cobran un alto precio en el planeta.

Dado que se prevé que la cantidad mundial de acondicionadores de aire se triplique para 2050, los expertos advierten que necesitamos cambiar de rumbo con urgencia.

He aquí por qué, y en qué parte de Europa es mejor encontrar alternativas .

¿Qué tan malo es el aire acondicionado para el planeta?

Los acondicionadores de aire usan más electricidad que cualquier otro electrodoméstico en el hogar. Junto con los ventiladores eléctricos, consumen el 10 por ciento de la electricidad mundial.

La unidad promedio es solo un tercio de lo eficiente que podría ser, advierte Sophie Geoghegan, una activista climática de la Agencia de Investigación Ambiental, una ONG verde con sede en Londres.

“Estos equipos que consumen mucha energía a menudo funcionan durante muchas, muchas horas al día”, dice.

“Cuando miras la refrigeración comercial, siempre están funcionando.

“Según la Agencia Internacional de Energía, para 2050, los ventiladores y la refrigeración ambiental consumirán tanta electricidad como toda China e India en la actualidad”.

Desafortunadamente, el consumo de energía es solo una parte del problema. Las unidades de aire acondicionado también pierden refrigerantes de hidrofluorocarbono (HFC), gases con poderosas propiedades para calentar el planeta.

El refrigerante más utilizado, el R-410A, es 2000 veces más potente que el dióxido de carbono.

Estos gases son el "elefante en la habitación", advierte Geoghegan.

“Es aterrador. Dada la cantidad de personas que compran acondicionadores de aire, podría ser absolutamente desastroso ”, dice.

¿Qué países de Europa están regulando mejor el aire acondicionado?

Algunos países de Europa han adoptado medidas para minimizar su uso.

Italia y España han impuesto reglas sobre qué tan alto se puede configurar el aire acondicionado en los edificios gubernamentales, incluidas las escuelas. En Italia, no se puede establecer por debajo de los 25 grados centígrados. En España, el límite inferior es de 27 grados.

En Francia, los edificios gubernamentales solo pueden encender el aire acondicionado si la temperatura exterior supera los 26 grados. Recientemente, el país prohibió que las tiendas con aire acondicionado mantuvieran sus puertas abiertas.

En Suiza, algunos cantones regulan la compra de aire acondicionado. Las personas en Ginebra deben tener una "razón válida" para comprar aire acondicionado, como ciertas condiciones de salud.

Alemania tiene estándares de adquisición verde para los contratos públicos, que requieren que los AC comprados de esta manera cumplan con ciertos estándares ambientales.

Los países fuera de Europa también han hecho campaña contra el uso excesivo de aire acondicionado.

Después del desastre nuclear de Fukushima de 2011, el ahorro de energía, o "setsuden", se convirtió en un proyecto nacional para Japón.

El ministerio nacional del medio ambiente estimó que elevar la temperatura de su unidad de aire acondicionado solo un grado resultó en un 13 por ciento menos de consumo de energía.

A su vez, los lugares de trabajo elevaron los termostatos, instando a los empleados a usar ropa más ligera en el verano.

Estas son iniciativas bienvenidas, pero son "pasos de bebé", dice Geoghegan. Se necesita una acción más fuerte.

¿Qué podemos hacer con el impacto ambiental del aire acondicionado?

La mejor solución es diseñar el lugar donde vivimos para que simplemente no necesitemos aire acondicionado para refrescarnos.

La planificación urbana juega un papel importante en esto. Maximizar los árboles y los espacios verdes, ubicar los edificios para maximizar la sombra y la ventilación y aprovechar las características del agua son pasos importantes.

Durante la ola de calor de 2007, las autoridades francesas establecieron espacios de refrigeración comunitarios (espacios con aire acondicionado donde la gente podía reunirse) para reducir la dependencia del aire acondicionado individual.

“Un mundo en el que cada persona tiene una unidad de aire acondicionado no es un mundo sostenible”, dice Geoghegan.

Sin embargo, reconoce que algunas personas necesitan acondicionadores de aire, en particular los vulnerables y los que viven en las partes más calurosas del mundo.

Para hacer frente a esta demanda, los gobiernos deben obligar a la industria a cumplir normas reglamentarias más estrictas.

Esto comienza eliminando gradualmente los HFC dañinos y reemplazándolos con refrigerantes más amigables con el medio ambiente, como amoníaco, CO2 e hidrocarburos como el propano.

El 'Reglamento de gases fluorados' de la UE tiene como objetivo reducir las emisiones de gases fluorados en dos tercios de los niveles de 2010 para 2030. Actualmente está en debate.

"La reducción gradual de HFC en Europa está siendo revisada actualmente por la UE", dice Geoghegan.

“Los gobiernos deben apoyar una revisión muy ambiciosa de esa legislación”.

Para ayudar a los consumidores a elegir opciones más respetuosas con el medio ambiente, la Agencia de Investigación Ambiental y Greenpeace han lanzado el sitio web Cool Technologies.

La base de datos muestra la mejor tecnología de enfriamiento sin HFC de su clase.

Los gobiernos deberían incentivar financieramente la compra de estas tecnologías, exigir el etiquetado ecológico en las unidades y adoptar estándares nacionales mínimos.

“Esta es una fruta madura”, dice Geoghegan.

“La tecnología está ahí, solo necesitamos un impulso legislativo para que la industria se incorpore.

“A las personas, les diría: realmente consideren si realmente necesitan un acondicionador de aire. Si tienes que conseguir uno, tienes que hacer tu tarea”.