Mar. Ago 16th, 2022

El riesgo de que el calentamiento global pueda conducir a la extinción humana está "peligrosamente poco explorado", advirtieron los científicos del clima.

A medida que el planeta se calienta y las emisiones continúan aumentando, un equipo de investigadores internacionales ha instado a los gobiernos a comenzar a prestar atención a los resultados del "peor de los casos".

Estos incluyen la extinción humana, la migración climática masiva y el colapso social.

“Enfrentarse a un futuro de aceleración del cambio climático mientras se está ciego a los peores escenarios es una gestión de riesgos ingenua en el mejor de los casos y fatalmente tonta en el peor”, escriben.

“Analizar los mecanismos de estas consecuencias extremas podría ayudar a impulsar la acción, mejorar la resiliencia e informar la política”.

Este 'final del juego climático' no necesariamente va a suceder, escriben los investigadores en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Pero la escasez de investigación sobre posibles catástrofes deja a las poblaciones extremadamente vulnerables.

¿Se dirige el mundo hacia un desastre climático?

Según el Acuerdo de París, los gobiernos tienen como objetivo limitar el calentamiento global a "muy por debajo" de los 2 grados centígrados.

Con un calentamiento de 1,5 grados, alrededor del 14 por ciento de la población de la Tierra estará expuesta a olas de calor severas al menos una vez cada cinco años.

Con un calentamiento de 2 grados, ese número salta al 37 por ciento.

No hay suficiente investigación sobre lo que sucede más allá de este punto, advirtió Luke Kemp del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de la Universidad de Cambridge.

Si se cumplen todas las promesas de reducción de gases de efecto invernadero existentes, la tierra se calentaría entre 1,9 y 3 °C para 2100. Si las tendencias actuales de emisiones continúan, el rango es de 2,1 a 3,9 °C.

“Sabemos menos sobre los escenarios que más importan”, dijo Kemp.

“Creo que es muy poco probable que veas algo cercano a la extinción durante el próximo siglo simplemente porque los humanos son increíblemente resistentes.

"(Pero) incluso si tenemos un uno por ciento de posibilidades de tener una catástrofe global, extinguirnos durante el próximo siglo… eso es demasiado alto".

Los autores del artículo advierten sobre los peligros de los “peligros compuestos”. Usan el ejemplo de una infraestructura eléctrica que destruye un ciclón, dejando a una población vulnerable a una ola de calor mortal.

También existe el riesgo de "incógnitas desconocidas", puntos de inflexión que desencadenan resultados climáticos irreversibles que aún no podemos prever.

Los investigadores usan el ejemplo de la pérdida de la cubierta de nubes estratocúmulos. Si las altas concentraciones de CO2 hacen que estas nubes desaparezcan, el mundo podría calentarse repentinamente unos 8 °C.

“Hay advertencias de la historia”, escriben los autores.

“El cambio climático ha desempeñado un papel en el colapso o transformación de numerosas sociedades anteriores y en cada uno de los cinco eventos de extinción masiva en la historia de la Tierra”.

Los científicos instan al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático a priorizar un informe especial sobre la probabilidad de una catástrofe climática.