Mar. Ago 16th, 2022

Si la atención médica mundial fuera un país, sería el quinto emisor más grande del mundo.

Responsable del 4,4 por ciento de las emisiones de carbono a nivel mundial, la industria del cuidado de la salud contribuye significativamente al cambio climático. Los efectos de calentamiento de dichas emisiones, a su vez, causan daño a los seres humanos, lo que contradice la misión de los profesionales de la salud de aumentar la duración y la calidad de vida de los pacientes.

Entonces, ¿qué se puede hacer para reducir el impacto de la industria del cuidado de la salud en el medio ambiente?

¿Cuál es la principal fuente de emisiones de carbono en la industria de la salud?

El análisis de las emisiones del Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido muestra que casi el 45 por ciento de sus emisiones de carbono provienen de la compra de equipos y medicamentos. Solo el 10 por ciento proviene de la electricidad y el gas necesarios para operar hospitales y otros servicios de salud.

Una investigación realizada por las universidades de Melbourne y Sydney, Australia, revela que una resonancia magnética tiene una huella de carbono equivalente a 17,5 kg de CO2, lo que equivale a conducir un automóvil 145 km. Una tomografía computarizada tiene una huella de 9,2 kg de CO₂ equivalente, en comparación con conducir 76 km.

Estas son significativamente más altas que las huellas de los rayos X (0,76 kg equivalente de CO2, 6 km) y ultrasonido (0,53 kg equivalente de CO2, 4 km).

Alrededor del 5 por ciento de las emisiones de la atención médica del Reino Unido provienen de los inhaladores para el asma, que contienen potentes gases de efecto invernadero llamados hidrofluorocarbonos.

¿Cómo puede la industria de la salud reducir sus emisiones de carbono?

La industria del cuidado de la salud puede reducir sus emisiones sin comprometer la seguridad del paciente o la calidad de la atención. Esto se puede lograr pasando de alternativas altas en carbono a alternativas bajas en carbono, y reduciendo pruebas y tratamientos innecesarios.

Los estudios han demostrado que entre el 36 y el 40 por ciento de las imágenes para el dolor lumbar y entre el 34 y el 62 por ciento de las tomografías computarizadas para detectar coágulos de sangre en los pulmones son innecesarias. Tales exploraciones ofrecen poco o ningún beneficio a los pacientes, pueden resultar perjudiciales y desperdiciar recursos.

Se pueden usar métodos bajos en carbono en lugar de altos en carbono, como el ultrasonido en lugar de la resonancia magnética para las exploraciones del hombro.

Otra investigación ha demostrado que los análisis de sangre producen entre 49 y 116 g de CO2 equivalente cada uno, lo que suma cuando se multiplica por millones. Al igual que las imágenes, los estudios han demostrado que entre el 12 y el 44 por ciento de los análisis de sangre son innecesarios, según las pautas basadas en evidencia o las reglas de decisión.

Las alternativas bajas en carbono están disponibles para muchos tratamientos de atención médica

Reducir las emisiones requerirá cambios tanto en el enfoque como en los tratamientos proporcionados por los profesionales de la salud. Hay acciones que se pueden tomar hoy para lograr esto, sin dañar a los pacientes.

Los anestesistas pueden utilizar el gas anestésico clínicamente equivalente sevoflurano (equivalente a 144 kg de CO2 por kg) en lugar de desflurano (equivalente a 2540 kg de CO2 por kg).

El óxido nitroso o el gas de la risa (equivalente a 265 kg de CO2) se pueden excluir de la anestesia general sin causar daño, y se pide que se reduzca su uso como alivio del dolor agudo durante el parto debido a sus altos niveles de emisiones.

Las parteras, sin embargo, advirtieron que no se debe hacer que las madres se sientan culpables por sus opciones de alivio del dolor, y sugirieron que los hospitales podrían introducir sistemas de destrucción de nitroso para permitir su uso continuo.

En la mayoría de los casos, los pacientes con asma pueden pasar de manera segura de los inhaladores de dosis medidas a los inhaladores de polvo seco. Este cambio reduciría su huella de carbono anual de 439 kg a 17 kg de CO2 equivalente. En los países escandinavos, el 90 por ciento de los inhaladores ahora son de polvo seco y se ha demostrado que los resultados de salud siguen siendo los mismos.

¿Qué se necesita para cambiar el impacto ambiental de la industria mundial de la salud?

Reducir las emisiones en la industria de la salud requerirá una educación continua de los profesionales de la salud actuales y futuros sobre la atención con bajas emisiones de carbono. Los compromisos específicos de las organizaciones de atención médica individuales y los departamentos de salud federales y estatales también serán fundamentales para el cambio.