Vie. Ago 12th, 2022

Waitrose se ha convertido en el último supermercado del Reino Unido en deshacerse de las fechas de caducidad en un intento por abordar el desperdicio de alimentos.

El minorista anunció hoy (1 de agosto) que las etiquetas desaparecerán de casi 500 productos frescos, incluidas papas y manzanas, a partir de septiembre.

Alrededor del 70 por ciento del desperdicio de alimentos en el Reino Unido ocurre en el hogar, según la ONG de acción climática Wrap (Waste and Resources Action Programme). Es una imagen similar en toda la UE, donde se tiran 88 millones de toneladas de alimentos cada año.

Marija Rompani, directora de sustentabilidad y ética de John Lewis Partnership, propietaria de Waitrose, dice: "Al eliminar las fechas de consumo preferente de nuestros productos, queremos que nuestros clientes usen su propio juicio para decidir si un producto es bueno para comer o no, lo cual a su vez, aumentará sus posibilidades de ser consumido y no convertirse en un desecho".

¿Cómo la eliminación de las fechas de consumo preferente ayuda a reducir el desperdicio de alimentos?

En primer lugar, es fundamental comprender la diferencia entre las fechas de caducidad y de caducidad. El primero indica cuándo los alimentos perecederos ya no se pueden cocinar y consumir de manera segura, e ignorar esto podría provocar una intoxicación alimentaria.

Las fechas de caducidad, por otro lado, se refieren a la calidad de los alimentos y sugieren cuándo el sabor y la textura de un producto serán óptimos. Pero no hay necesidad de ceder a una etiqueta cuando puede usar sus propios sentidos para decidir si un artículo todavía es comestible.

"Desperdiciar alimentos alimenta el cambio climático y le cuesta dinero a las personas", comenta Catherine David, directora de colaboración y cambio en Wrap. cuando la comida todavía es buena para comer".

La Agencia de Normas Alimentarias, el departamento del gobierno del Reino Unido responsable de proteger la salud pública en asuntos comestibles, deja que los fabricantes decidan si aplicar una fecha de caducidad o de caducidad en sus productos.

“Estamos absolutamente encantados con este movimiento de Waitrose”, dice David. "Calculamos que eliminar los dátiles de las frutas y verduras frescas podría ahorrar el equivalente a 7 millones de cestas de la compra de alimentos de la papelera, lo cual es enorme".

Agrega que los consumidores también pueden reducir el desperdicio almacenando productos frescos en el refrigerador y bajando la temperatura a 5 °C. Las manzanas, por ejemplo, duran la friolera de dos meses más cuando se refrigeran.

Reducir el desperdicio de alimentos también ayuda indirectamente a aliviar el cambio climático. Esto se debe a que las bacterias descomponen los alimentos que terminan en los vertederos y producen metano en el proceso, un gas de efecto invernadero incluso más potente que el CO2.

¿Qué otros supermercados del Reino Unido se han deshecho de las fechas de consumo preferente?

Waitrose no es el único minorista que elimina gradualmente la información innecesaria. El mes pasado, M&S anunció que eliminaría las fechas de caducidad de 300 productos de frutas y verduras.

Al igual que Waitrose, tiene un objetivo para 2030: buscar reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para ese momento. El Director de Tecnología de Alimentos de la compañía, Andrew Clappen, agregó que se trata de “impulsar a nuestros clientes a ser creativos con las sobras y aceptar el cambio”.

Tesco, la cadena de supermercados más grande del Reino Unido, borró las etiquetas de 100 productos en 2018. Mientras tanto, Morrisons se movió para deshacerse de las fechas de caducidad del 90 por ciento de sus botellas de leche de marca propia, y en su lugar alentó a los clientes a usar una "prueba de olfato".

En otras noticias lácteas, Co-op dijo en abril que planea eliminar las fechas de caducidad de su yogur de marca propia a favor de una fecha de caducidad como guía.

Todavía no han llegado anuncios de este tipo de Asda o Sainbury's, aunque este último intentó cambiar los hábitos de los consumidores con algunos puestos de degustación en la tienda que ofrecen comida que ha vencido su fecha de caducidad.

¿Cuál es la posición de la UE sobre las fechas de consumo preferente?

Habiendo estimado que hasta el 10 por ciento de los 88 millones de toneladas de desperdicio de alimentos generados en la UE cada año está relacionado con el marcado de la fecha, la Comisión Europea está lista para revisar sus reglas.

Se espera una actualización sobre cómo cambiarán las etiquetas para fines de 2022, bajo la estrategia Farm to Fork, luego de los resultados de una evaluación de impacto y una investigación del consumidor.

Los ajustes en el lenguaje, el formato y la presentación visual están actualmente sobre la mesa.

Algunos países europeos ya han tomado medidas para revisar sus etiquetas. En Noruega , la industria alimentaria acordó en 2018 agregar "mejor antes, a menudo bueno después" o "no está mal después" a los productos, dejando en claro que los consumidores no necesariamente comprometen el sabor más allá de este punto.

Mientras tanto, Dinamarca está llevando la lucha contra el cambio climático un paso más allá al desarrollar un sistema de etiquetado climático para los alimentos.

“Podemos convertirnos en el primer país del mundo en tener una etiqueta climática controlada por el estado”, dijo en abril el ministro de alimentación, agricultura y pesca, Rasmus Prehn. “Debe ser una marca unificada en la que los consumidores puedan confiar, por lo que evitamos un bosque de marcas que simplemente confunden”.

Se esperan más detalles del plan para ayudar a los consumidores a comparar la huella de carbono de los productos alimenticios alrededor de Navidad.