Mar. Ago 16th, 2022

Las aceitunas son una parte icónica de la cocina mediterránea. Y seamos honestos, la comida es una gran parte de por qué viajamos.

Las aceitunas marinadas que vienen con una bebida al sol al final de la tarde, el aceite de oliva extra virgen rociado sobre su ensalada o pizza y la tapenade de aceitunas untada sobre crostini crujiente. Al instante, se te hace la boca agua y te trae cálidos recuerdos de unas vacaciones soleadas.

Pero, ¿sabías que casi la mitad de las aceitunas del mundo se cultivan en España? Y la mayoría de ellos se producen en la región sur de Andalucía.

Si no hacemos algo con respecto al cambio climático, eso podría llegar a su fin.

¿Cómo está afectando el cambio climático a la producción de aceitunas?

Este verano Europa ha experimentado un clima como nunca antes con calor extremo y sequías .

Y eso sigue a un invierno con lluvias inusualmente bajas en lugares como España.

Según un estudio publicado este mes en la revista Nature Geoscience, partes de Portugal y España son las más secas que han estado en mil años.

Las plantas de olivo pueden adaptarse bastante bien a los climas cálidos y secos, pero solo hasta cierto punto. Y la sequía de este año está resultando demasiado para algunas arboledas.

"Estamos acostumbrados a la falta de agua, pero no hasta este punto", dice Felipe Elvira, un olivarero de Jaén, Andalucía .

“La región solía recibir 800 litros de lluvia por metro cuadrado, pero este año recibirá alrededor de la mitad de esa cantidad. Cada año es peor".

E incluso cuando llueve, la tierra que se ha secado y horneado con el calor tendrá dificultades para absorber el agua.

¿Habrá escasez de aceitunas?

Felipe y su hijo tienen más de 100 hectáreas de olivares y, como muchos en la región, dependen de ellos para sus ingresos.

Sólo se riegan alrededor de 18 a 20 hectáreas de sus huertas. Esto es común entre los productores de olivos ya que los sistemas de riego pueden ser costosos.

Según el sindicato de agricultores COAG, solo tres de cada 10 hectáreas de olivar en España son de regadío.

Las áreas que tienen este sistema de riego incorporado han sobrevivido mejor, aunque los niveles de productividad aún se reducen enormemente.

Según otro olivarero local, Juan Carlos Hervás, la cosecha de regadío este año será solo del 50 al 60 por ciento del promedio. Y en las áreas de secano mucho más grandes, esperaban una cosecha de menos del 20 por ciento del promedio de los últimos 5 años.

"Los olivos son muy resistentes a la escasez de agua", dice.

Pero cuando las sequías se vuelven extremas, los árboles “activan mecanismos para protegerse. No mueren pero ya no producen nada”.

Algunos agricultores pueden tener la tentación de comenzar a regar sus parcelas, pero esto agotaría aún más los suministros en los embalses que ya están al límite .

“No podemos agotar los recursos, todo el mundo necesita agua . Sinceramente, no sé cómo nos las vamos a arreglar”, dice Felipe Elvira.

Una de las otras opciones para los agricultores es comenzar a recoger la aceituna antes de que madure por completo. Esto puede aumentar el rendimiento, pero es probable que reduzca la calidad de lo que llega a su plato.

¿Por qué es tan importante la producción de aceitunas en España?

Las aceitunas se describen a menudo como el "oro verde" de España. Solo las exportaciones anuales de aceite de oliva tienen un valor de alrededor de 3.600 millones de euros.

Además, si se tiene en cuenta a todos los turistas que visitan España para experimentar la comida y, a menudo, se llevan a casa botellas de aceite de oliva, es una industria enorme.

Los olivos cubren muchas laderas del sur de España, que a menudo no son aptas para otros cultivos y proporcionan una fuente de ingresos a los pueblos del sur.

Con el aumento de las temperaturas, el 80 por ciento de las plantaciones de olivos de secano de Andalucía pueden dejar de ser aptas para el cultivo de aceitunas.

"Muchos pueblos aquí dependen completamente de los olivos. Sin aceitunas, no hay más ingresos", dice Hervas.

Mire el video de arriba para obtener más información sobre la industria olivarera de España.