Mar. Ago 16th, 2022

Después de dos años, Nueva Zelanda ha reabierto por completo sus fronteras a los visitantes internacionales.

El lunes, la pequeña nación insular levantó sus últimas restricciones a los visitantes, abriéndose a las llegadas marítimas, estudiantes internacionales con visas de estudio y turistas de países sin exención de visa como China e India.

Todos los que lleguen deberán tener doble vacunación, pero no enfrentarán un período de cuarentena a su llegada. La primera ministra Jacinda Ardern lo ha llamado un "momento enorme".

Pero a medida que se abre, Nueva Zelanda, reconocida mundialmente por su paisaje natural prístino, tiene un mensaje para los visitantes.

“El futuro no se parecerá al pasado”.

Estas son las palabras de la directora ejecutiva de Tourism Industry Aotearoa (TIA), Rebecca Ingram. Pero encapsulan un cambio, hacia viajes regenerativos y sostenibles, que está siendo adoptado por toda la industria.

¿Por qué Nueva Zelanda es tan popular entre los turistas?

Antes de la pandemia, Nueva Zelanda (también conocida por su nombre maorí, Aotearoa) era un punto de acceso turístico mundial.

Entre 2016 y 2019, aproximadamente 11 millones de visitantes llegaron a la isla-nación, que cuenta con una población permanente de solo 5 millones.

En el pintoresco Milford Sound Piopiotahi, las visitas de cruceros casi se cuadruplicaron en 13 años, alcanzando un máximo de 133 en 2019.

En 2020, se predijo que el número anual de visitantes del Sound ascendería a un millón.

Impresionantes cascadas , playas escarpadas y montañas nevadas , todo repleto de visitantes.

Entonces golpeó la pandemia y el país cerró sus fronteras.

En medio de un enorme dolor económico, el negocio turístico promedio despidió al 40 por ciento del personal y vio que los ingresos se redujeron a la mitad en el año hasta mayo de 2021, reveló una encuesta de TIA, había espacio para la reflexión.

¿Cómo cambió la pandemia el turismo en Nueva Zelanda?

Durante dos años, los cruceros que descargaban a sus pasajeros en las ciudades portuarias y los turistas que corrían por la Isla Sur eran un recuerdo lejano. A algunas comunidades les gustaba así.

“Como industria, hemos escuchado las preocupaciones que tenían algunas comunidades antes de la pandemia sobre el crecimiento del turismo y cómo estaba afectando su estilo de vida y el medio ambiente”, dice Rebecca Ingram.

“Se han realizado cambios para garantizar que la experiencia turística de Nueva Zelanda sea una de la que los neozelandeses puedan estar orgullosos”.

El gobierno ha aprobado nuevas leyes que restringen el 'camping libre' . Mientras que las comunidades locales han escrito planes de gestión de destinos para protegerse contra "** hacinamiento ** y los efectos negativos del turismo".

En Milford Piopiotahi, con exceso de suscripciones, las propuestas incluyen limitar la entrada diaria a 4000 e introducir una tarifa de visitante internacional.

“Los últimos dos años nos han brindado la oportunidad de reflexionar sobre cómo podemos administrar mejor nuestra industria turística”, dice Ingram.

Las empresas de turismo individuales también buscan “ ecologizar ” sus propias operaciones, con 1600 firmando el “compromiso de sostenibilidad” de TIA.

Carino Wildlife Tours en la hermosa Bay of Islands es uno de estos operadores.

La gira también funciona como un proyecto de "ciencia ciudadana", explica la directora general de Carino, Vanessa McKay. Cada crucero recopila datos sobre el número de pingüinos, tiburones, rayas y delfines .

“Se trata de disfrutar de manera recreativa y luego agregarle algo. Los visitantes son kaitiaki (guardianes) marinos. Dejamos que se apropien ”, explica.

“Se trata de hacer un lugar mejor de lo que lo encontraste. Es para la próxima generación. Realmente se trata de los niños”.

Wildwire Wanaka es otro negocio que retribuye.

La atracción, la escalada por cable en cascada más alta del mundo, quiere convertirse en carbono positivo, dice el director Mark Morrison.

“Nuestra visión es ser completamente regenerativos”, dice.

“Siempre que tenemos invitados, queremos que retribuyan a través de la conservación… Ya sea revisando las trampas en un esfuerzo por traer pájaros de regreso al área o llevando semillas en el viaje que los invitados usan para plantar más árboles”.

“Nuestro objetivo es llegar al punto de que la comunidad vea a los turistas y se emocione de que estén aquí porque saben que están retribuyendo a la comunidad”.

¿Qué es La Promesa Tiaki?

La pandemia ha acelerado la adopción de la sostenibilidad , pero Aotearoa ha sido durante mucho tiempo un líder mundial en turismo regenerativo.

A partir de 2019, los visitantes internacionales de los parques nacionales tuvieron que pagar una tasa de 35 dólares neozelandeses (21,50 euros).

Sin embargo, el cambio también es psicológico. En 2018, Tourism New Zealand lanzó Tiaki Promise. Tiaki significa "cuidado" en te reo maorí.

“Mientras esté en Nueva Zelanda, cuidaré la tierra, el mar y la naturaleza, pisando con cuidado y sin dejar rastro”, dice el compromiso, que se anima a los visitantes a tomar.

Las recomendaciones incluyeron deshacerse de los drones y tener cuidado de no propagar plagas que amenacen la biodiversidad única de la nación.

La promesa está inspirada en la rica tradición maorí de respeto y reciprocidad con el paisaje natural, explica Oscar Nathan, gerente general de Tourism Bay of Plenty.

“El concepto de regeneración no es nuevo, se basa en la idea de que todos están conectados con el medio ambiente y deben respetarlo, una creencia arraigada en Te Ao Māori (el mundo maorí).

Como los primeros visitantes internacionales en dos años aterrizan en Nueva Zelanda, la asediada industria del turismo les dará la bienvenida con los brazos abiertos. Pero también les pedirán que anden con cuidado.