Mié. Ago 17th, 2022

Una pregunta común sobre Bután es, ¿dónde está? Enclavado entre la India y el Tíbet, este reino del Himalaya ha pasado desapercibido para el turismo de masas durante décadas.

Eso se debe en parte a que Bután tiene un espíritu único hacia el turismo. Cuando este país aislado finalmente se abrió a los turistas en 1974, adoptó una política de "alto valor, bajo impacto". Significa que hay controles estrictos sobre cómo viajan los visitantes en Bután, incluido cuánto cuesta.

Gobernado por los principios del budismo en lugar de los negocios, Bután es un país que prioriza la Felicidad Nacional Bruta sobre el Producto Interno Bruto. Y esta idea se filtra en todos los aspectos del turismo.

Hasta la fecha, Bután es también el único país negativo en carbono del mundo.

El 23 de septiembre de este año, el país finalmente reabrirá a los turistas sin cuarentena por primera vez en más de dos años.

Entonces, ¿qué pueden aprender otros países del modelo turístico en esta enigmática nación de gran altitud?

El medio ambiente es el rey

La conservación del medio ambiente es uno de los cuatro pilares de la filosofía de la Felicidad Nacional Bruta de Bután, que reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar de sus ciudadanos.

La protección del paisaje está escrita en la constitución. El mandato es que al menos el 60 por ciento de la tierra de Bután debe estar cubierta de bosques en todo momento, y WWF dice que Bután lo ha logrado constantemente. En este momento, la cobertura forestal ronda el 70 por ciento.

En general, más del 50 por ciento del país está protegido. Este es el mayor porcentaje de cualquier país asiático, según WWF.

Entre sus picos montañosos de gran altitud y los valles de los bosques alpinos, Bután ha forjado una red de 5 millones de acres de áreas protegidas. Dentro de estos límites, la vida silvestre nativa, como los tigres reales de Bengala, los leopardos de las nieves y los elefantes en peligro de extinción, está prosperando.

“La gente de este reino budista puede aferrarse a un derecho de nacimiento fundamental: vivir la vida en un ambiente saludable”, dice WWF.

Las personas son el corazón del reino.

La filosofía de la Felicidad Nacional Bruta de Bután va en contra de los principios económicos globales ampliamente aceptados.

En lugar de centrarse en el desarrollo material, el reino cree desde hace mucho tiempo que el desarrollo nacional debe basarse en la felicidad y la prosperidad de su gente. Esto también se aplica al turismo, que está diseñado para beneficiar a la población local.

El Trans Bhutan Trail, que pronto se inaugurará, es un buen ejemplo de turismo comunitario. Este histórico sendero de peregrinación a campo traviesa ha sido restaurado no solo para los turistas, sino también para reconectar comunidades rurales remotas.

La nueva ruta de senderismo de larga distancia tiene como objetivo promover el intercambio cultural y ayudar a las comunidades remotas a aprovechar los beneficios económicos del turismo.

La empresa de turismo sostenible sin fines de lucro detrás del sendero también está trabajando en asociación con escuelas locales, grupos de exploradores y el Servicio Nacional de la Juventud de Bután para brindar oportunidades educativas en áreas como flora y fauna, caminatas de bajo impacto, primeros auxilios e historia cultural, para las comunidades a lo largo del camino.

Los dólares turísticos están controlados y protegidos

Aunque el número de visitantes anuales a Bután antes de la pandemia iba en aumento, el país nunca ha tenido más de 315.000 turistas al año. Compare esto con su vecino Nepal , un país similar en cultura y topografía, que recibió más de 1 millón de turistas en 2019.

No hay límites en el número de turistas, pero Bután ha establecido deliberadamente una tarifa alta para visitantes diarios para garantizar que nunca reciba más turistas de los que puede manejar su población de 700,000.

Esta tarifa diaria fija es de 290 $ (277 €) por día para un individuo en temporada alta (marzo a mayo y de septiembre a noviembre), cayendo a 250 $ (239 €) por día por persona para grupos de tres o más.

La tarifa ayuda a mantener un aire de exclusividad, aunque si observa los números de cerca, en realidad no es tan exorbitante.

La tarifa incluye tres comidas al día; un guía butanés de habla inglesa con licencia; todo el transporte terrestre, incluido un conductor; un mínimo de alojamiento de 3 estrellas por noche; entradas a las atracciones turísticas; equipo de campamento y acarreo para caminatas ; y una tarjeta SIM local gratuita.

Establecer precios a nivel nacional de esta manera minimiza la fuga de turismo: el término para cuando el dinero se desvía a empresas internacionales y cuentas bancarias. Asegura empleo para los locales. Y la tarifa también incluye una tarifa de desarrollo sostenible de $ 65, que ayuda al gobierno a brindar educación y atención médica gratuitas, y a construir infraestructura.

La personalidad es clave para la cultura.

Los butaneses ven el turismo como un intercambio cultural. En lugar de permitir que una industria diluya la cultura local para satisfacer los gustos extranjeros, Bután ha estructurado su desarrollo turístico para sumergir a los extranjeros en la cultura y las tradiciones del país.

Bután se enorgullece de su historia budista y sus comunidades tribales, y la industria del turismo está diseñada para abrir una ventana fascinante a la vida de los lugareños. Incluso se anima a los visitantes a vestir los trajes tradicionales del reino, el gho y el kira.

Y es un país con sus propias peculiaridades únicas también. El rey de Bután recorrió selvas y montañas para supervisar las medidas de COVID durante la pandemia.

Los visitantes pueden probar el tiro con arco, uno de los pasatiempos nacionales. Y es notorio por su arte fálico, una costumbre que se remonta a siglos atrás pero que hoy en día Bután adopta por completo.

También es el único país del mundo sin semáforos. Se rumorea que fueron considerados demasiado impersonales.

Incluso ahora, en el siglo XXI, los cruces de la capital Thimpu están atendidos por un oficial de policía.