Mar. Ago 16th, 2022

Una mujer joven que fue atacada por un extraño durante sus vacaciones instó a sus compañeros de viaje a revisar su seguro, después de que las facturas médicas en el extranjero le dejaran miles de dólares de su bolsillo.

Hasta principios de este año, Jordan Katherine, de 27 años, era una trotamundos confiada , ansiosa por explorar el mundo y conocer gente nueva.

Pero mientras viajaba por Sri Lanka en marzo, la nativa de Texas dice que sufrió un ataque brutal a manos de un completo extraño.

Después de horas de cirugía y meses de rehabilitación, finalmente está en el camino de la recuperación.

Pero ella tiene una advertencia urgente para los compañeros de viaje: verifique su seguro o arriesgue facturas médicas masivas.

“Decidí compartir mi historia para aclarar los errores que cometí con respecto a las necesidades médicas en el extranjero y, con suerte, salvar a alguien de lo que pasé”, dice.

He aquí por qué necesita un seguro de viaje en el extranjero y cómo asegurarse de obtener la cobertura adecuada.

Ningún seguro de viaje puede generar un costo financiero enorme

Katherine fue atacada en un bar de Midigama, un pueblo costero de Sri Lanka. Después de que ella "rechazó cortésmente" la solicitud de un gran grupo de que renunciara a su asiento, afirma que uno de los hombres le arrojó un vaso "tan fuerte como pudo", "casi como una pelota de béisbol".

El vidrio se hizo añicos en la cara de Katherine, astillándose en sus ojos y boca y cortándole el labio de par en par. Katherine tuvo que someterse a tres horas de cirugía y recibió puntos en cuatro áreas diferentes de su rostro.

Pero además de las cicatrices mentales y físicas, también ha enfrentado un enorme costo financiero.

Sin que ella lo supiera, su seguro de viaje expiró poco antes del ataque.

“Ha sido un viaje costoso”, dice ella.

Lo más importante que debes revisar en tu seguro de viaje

Lamentablemente, la pesadilla del seguro de Katherine no es infrecuente. En 2019, una adolescente del Reino Unido tuvo que pagar facturas médicas de 140 000 € después de que un extraño accidente de scooter la dejara en cuidados intensivos estadounidenses.

Pero aunque las historias de terror son comunes, una encuesta del Reino Unido de 2019 indicó que el 38 por ciento de las personas consideran viajar sin seguro.

Esta es una muy mala idea, dice Chris Rolland, director ejecutivo de AllClear Travel Insurance.

“Con el COVID todavía presente, los incendios estallando en toda Europa y más personas con afecciones médicas que se van al extranjero este verano, es absolutamente vital que todos los que se van de vacaciones pongan la seguridad en primer lugar”, dice.

Para evitar una pesadilla navideña, asegúrese de verificar sus derechos antes de ir.

Las diferentes pólizas ofrecen diferentes niveles de cobertura, pero las inclusiones comunes incluyen cancelaciones de viajes, emergencias médicas, artículos robados, lesiones personales y accidentes.

En casos como el de Katherine, las facturas médicas por un asalto generalmente estarían cubiertas, ya que son "circunstancias imprevistas" que arruinan las vacaciones.

Ciertos destinos también pueden necesitar diferentes niveles de cobertura. Por ejemplo, los viajeros a los Estados Unidos necesitarán cobertura médica adicional porque el país no tiene un sistema de salud público. Una estadía de dos días en una UCI podría costarle $ 30,000 gigantescos.

Recuerda que la asistencia sanitaria de urgencia es gratuita en algunos países

En algunos países, la atención médica de emergencia es gratuita, pero esto no significa que no tenga que contratar un seguro.

Si los ciudadanos de la UE se enferman mientras se encuentran en otro país de la UE, tienen derecho a cualquier tratamiento médico que no pueda esperar hasta que lleguen a casa.

Los viajeros británicos con EHIC también tienen garantizados los mismos privilegios. Una vez que caducan, deben ser reemplazadas por “Tarjetas de seguro de salud global” (GHIC), la alternativa posterior al Brexit del Reino Unido. Esta tarjeta también permite a los británicos acceder a la atención médica "médicamente necesaria" proporcionada por el estado cuando visitan uno de los 27 países de la UE o Suiza. Eso significa un tratamiento que no puede esperar, ya sean viajes inesperados a A&E o atención médica de rutina para condiciones preexistentes.

En algunos países, incluidos muchos en América del Sur y Europa, la atención médica de emergencia es gratuita tanto para los lugareños como para los turistas.

Algunos países tienen otros acuerdos recíprocos de atención médica que dan derecho a sus ciudadanos a recibir atención médica gratuita en ese destino antes de viajar. Por ejemplo, los británicos y muchos europeos pueden obtener atención médica de emergencia fuertemente subsidiada en Australia.

Sin embargo, aún debe obtener un seguro de viaje: las tarjetas no cubren situaciones como el rescate de montaña, así como otros problemas generales para sus vacaciones.

Además de estos conceptos básicos, aquí hay cinco consejos para asegurarse de que no se quede sin dinero en el extranjero.

1. Cuando compras tu seguro de viaje es crucial

El seguro de viaje nunca debe ser una idea de último momento: esto puede causarle problemas.

Para que el seguro de viaje sea válido para cualquier cambio de vuelo que quieras hacer o cancelaciones o retrasos de la aerolínea, tienes que contratarlo en el mismo momento de reservar tus vuelos.

Incluso si no desea cubrirse por los cambios de vuelo, la mayoría de las compañías no le permiten comprar una nueva póliza el día de su viaje o el día anterior. Compre un seguro de viaje tan pronto como reserve su viaje.

2. Declarar todas las condiciones médicas preexistentes

Asegúrese de que su aseguradora esté al tanto de las condiciones de salud preexistentes, dice el Sr. Rolland.

“Un reclamo puede ser impugnado si se encuentran anomalías en lo que se declaró o no se declaró”, explicó.

“Las condiciones comunes que los viajeros omiten declarar incluyen: asma, colesterol alto y presión arterial alta o baja.

“El mantra debería ser: declare todo y, si no está seguro, hable siempre con su proveedor de seguros de viaje”.

3. Dígale a su aseguradora a dónde va, incluso si es solo por un día

Diferentes países tienen diferentes perfiles de riesgo para fines de seguros, por lo que los países pueden clasificarse como de mayor riesgo incluso si están uno al lado del otro.

“Portugal, por ejemplo, está clasificado como de menor riesgo que España, por lo que no estaría cubierto un viaje de un día a España mientras se está asegurado para unas vacaciones en Portugal”, explicó Rolland.

Compruebe si su seguro cubre todos los países que planea visitar. Si tiene escalas, verifique que también estén incluidas.

4. Comprenda a qué cobertura de cancelación tiene derecho

El seguro de viaje generalmente incluye algún tipo de cobertura de cancelación , pero es importante verificar dos veces sus derechos

Las inclusiones comunes son circunstancias 'imprevistas' como desastres naturales, lesiones o enfermedades (estas pueden variar) o un destino de viaje que se vuelve inseguro.

Las exclusiones comunes son condiciones médicas no declaradas, una enfermedad conocida de un pariente cercano (en cuyo caso no se incluiría el duelo), lesiones y enfermedades relacionadas con el alcohol o las drogas, y huelgas organizadas.

5. Si extiendes tu viaje, extiende también tu seguro de viaje

Si extiende sus vacaciones, no olvide extender su póliza. Pero tenga cuidado, por lo general debe hacerlo antes de que expire su póliza. Si lo olvida, puede que tenga que comprar uno nuevo. Otras compañías limitan las posibles extensiones según la edad del viajero y la duración del viaje, así que asegúrese de leer la letra pequeña.

El seguro de viaje debe tenerse en cuenta en su presupuesto de viaje.

No es fácil para Katherine pensar en la terrible experiencia que cambió su vida.

Pero ella está decidida a hablar, para evitar que cualquier otra persona sufra la misma pesadilla.

Además de verificar los detalles de su seguro, insta a los posibles viajeros a verificar la ubicación del hospital de emergencia más cercano.

“Si bien sabía cuál era el hospital más cercano, no era un centro que pudiera manejar mis lesiones y aconsejaría a cualquiera que viajara que buscara el hospital de emergencia bien equipado más cercano”, dice.

“Nunca imaginé que me pasara algo de esta naturaleza y desearía haber podido encontrar un hospital que me ayudara de inmediato”.

Gracias al apoyo de familiares y amigos, Katherine mira hacia el futuro. Pero insta a los viajeros, especialmente a las mujeres , a tener cuidado durante las aventuras.

“El brutal ataque podría haber ocurrido en cualquier lugar y no tuvo nada que ver con el país en el que ocurrió”, dijo.

“Los lugareños y los amigos que hice (enSri Lanka ) no podrían haber sido más comprensivos después del ataque”.