Lun. Ago 8th, 2022

En el corazón de Estambul, una anomalía está desplegando sus alas. Los cabeceros de cuero vegano ocupan un lugar destacado en un dormitorio. Una piscina está embaldosada con botellas de vidrio. Las tumbonas están hechas de madera reciclada.

Bienvenido a The Stay, la primera cadena de hoteles neutral en carbono independiente y de propiedad local de Türkiye. Fundado en 2017, acaba de abrir su quinto hotel en la capital turística de Türkiye.

La cadena hotelera pequeña y sostenible contrasta con los resorts costeros con todo incluido que han sido un pilar fundamental del auge turístico de Türkiye durante los últimos 50 años.

Pero podría ser una señal de lo que vendrá, ya que el gobierno de Türkiye está dando un gran impulso al turismo sostenible .

Dentro de la primera cadena hotelera neutra en carbono de Türkiye

“Desde el principio, la sostenibilidad estuvo en el corazón de nuestra hospitalidad y avanzamos con esto en mente en todos los aspectos de nuestro negocio”, dice Ali Ispahani, socio gerente de The Stay Hotels.

El grupo hotelero se certificó como carbono neutral este mes de marzo.

Su designación fue otorgada por el francés Bureau Veritas, que auditó sus operaciones y luego las evaluó de acuerdo con la norma internacional ISO 14064-1 para la verificación de gases de efecto invernadero.

Como parte de su compromiso de operar de manera sustentable, la compañía invierte en proyectos de energía verde, examina a sus proveedores para asegurarse de que también operen de manera sustentable y utiliza materiales reciclados siempre que sea posible.

El próximo objetivo de The Stay es convertirse en una operación de desperdicio cero en todos sus hoteles para fines de 2022.

Ispahani dice que espera que el compromiso de The Stay con la sostenibilidad inspire a otros hoteles en Türkiye a seguir su ejemplo.

¿Un nuevo amanecer para el turismo sostenible en Türkiye?

Un cambio más amplio está en marcha en Türkiye, un país que fue visitado por más de 42 millones de turistas en 2019.

El año pasado, la agencia de promoción y desarrollo del turismo del país se convirtió en miembro del Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC).

La estrategia de turismo de Türkiye para 2023 se centrará en cómo diversificar las actividades turísticas y hacerlas más sostenibles, dice GSTC.

Como parte de este objetivo, el país introdujo recientemente un programa de certificación de alojamiento amigable para bicicletas, para fomentar el cicloturismo.

Por qué los resorts todo incluido no son compatibles con el turismo sostenible

Un alejamiento de los megaresorts sería una buena noticia para los defensores del turismo sostenible.

“El legado de Türkiye es el de la expansión a cualquier costo, particularmente en torno a los grandes resorts todo incluido y el desarrollo excesivo costero”, explica Justin Francis, cofundador y director ejecutivo de Responsible Travel.

“Entonces, cualquier intención de construir un modelo más sostenible es realmente bienvenida”.

Aunque Responsible Travel vende vacaciones en Türkiye, evita específicamente áreas como Marmaris y Kusadesi, que describe como “bunkers de hormigón junto al mar que carecen de un gran carácter turco”.

Áreas como esta han sido durante mucho tiempo destinos turísticos problemáticos. Por un lado, están muertos fuera de la temporada alta de turismo de verano. Esto dificulta que la población local obtenga un ingreso sostenible durante todo el año.

“El turismo en Türkiye ha estado demasiado concentrado. Por lo tanto, debe expandirse, tanto geográfica como estacionalmente”, dice Francis.

Estas áreas también dependen de resorts todo incluido, algunos de los cuales alientan a los turistas a gastar su dinero dentro de sus complejos en lugar de en la economía local.

“La investigación sugiere que los turistas en estos lugares gastan menos del 10 por ciento de su dinero fuera del resort en puntos de venta permanentes (tiendas o restaurantes)”, dice Responsible Travel.

“Uno de sus mayores desafíos es simplemente esa dependencia del turismo de masas barato . Pero si se toma en serio la diversificación y la inversión en un enfoque alternativo, obtendrá beneficios a largo plazo”, añade Francis.

Y dice que ha habido algunos pasos positivos en la dirección correcta recientemente. Esto incluye un enfoque reforzado en el uso de pequeños productores locales y avances en las empresas que utilizan energías renovables.

¿Türkiye está haciendo lo suficiente para apoyar el turismo sostenible?

Ispahani agrega que a las empresas locales les vendría bien un mayor apoyo del gobierno para ponerse al día.

“El sector privado podría beneficiarse de los subsidios gubernamentales u otras formas de incentivos con respecto a las inversiones relacionadas con la sostenibilidad y/o los gastos operativos”, dijo a Euronews.

También cree que los operadores turísticos sostenibles locales necesitan apoyo de marketing para conectarlos con viajeros que tengan una mentalidad más sostenible.

Esta primavera, Türkiye emitió una nueva guía para turistas con consejos sobre cómo pueden dejar una huella más pequeña durante sus vacaciones allí.

Incluía destinos sugeridos, actividades y opciones de transporte para ayudar a los viajeros a tomar decisiones más sostenibles mientras se encuentran en Türkiye y preservar los activos naturales del país.

Francis tiene la esperanza de que Türkiye esté ahora en el camino correcto hacia un futuro más sostenible, pero también es un poco escéptico.

“Como siempre, el diablo está en los detalles. En este momento es bastante difícil encontrar mucho en el camino de la política práctica, a diferencia de los anuncios de marketing”, dice.

“Y si bien asesorar a los turistas sobre cómo minimizar su huella es excelente, eso claramente debe estar respaldado por la infraestructura adecuada, una fuerte regulación de la industria y transparencia”.