Mar. Ago 16th, 2022

La ruta de Londres a París de Eurostar es el eje de muchas aventuras europeas. Ya sea que esté en un viaje en tren más grande o en una escapada espontánea de fin de semana, el tren submarino ocupa un lugar especial en los corazones de los viajeros y en los itinerarios de los trabajadores.

Dado que los aeropuertos aún tienen dificultades y muchos buscan viajar de manera sostenible, las estaciones de tren son una opción cada vez más atractiva. Se tarda un poco más de 2 horas en llegar entre London St Pancras y Paris Gare du Nord y, al menos en teoría, ahorra mucho tiempo y se estresa al hacer el check-in y el equipaje.

Por no hablar del ahorro de CO2 : un vuelo equivale a hasta 13 viajes en Eurostar en términos de huella de carbono. Son muchos croissants y tés de la tarde que podría disfrutar incluso antes de raspar los costados de las emisiones de un avión.

Pero el servicio ferroviario de alta velocidad no ha sido inmune al caos de viajes. Las colas que serpentean a lo largo de la estación se han convertido en algo común en London St Pancras. Mientras que, según los informes, las autoridades francesas están bloqueando los esfuerzos del operador para aumentar los servicios debido a la escasez de personal. Entonces, ¿qué está pasando exactamente?

Retrasos en la Gare du Nord de París esta semana

Aquellos que viajaban desde Paris Gare du Nord enfrentaron largas colas ayer por la mañana (28 de julio), que se extendían desde el vestíbulo inferior hasta la escalera mecánica hasta la terminal.

Una falla técnica en uno de los trenes significó que cuatro servicios se retrasaron en total, dijo un portavoz de Eurostar a Euronews Travel.

"Caos en el control de pasaportes", tuiteó un pasajero, "Un miembro de su muy paciente personal @Eurostar pidió que levantaran la mano para el tren que saldría en 15 minutos, amigo, son todos los que pueden ver…"

Siguió a graves retrasos el domingo por la noche, cuando el operador canceló dos trenes, dejando a algunas personas varadas durante unas cuatro horas.

“Esto se debió a un tren averiado en la línea de alta velocidad francesa que provocó el cierre de todo el tráfico y, posteriormente, provocó retrasos inesperados en nuestros servicios”, aclaró Eurostar. “Por supuesto, este tipo de cosas suceden de vez en cuando y trabajamos arduamente para cuidar a los clientes cuando ocurran”.

¿Es el Brexit el culpable de las largas colas en el St Pancras de Londres?

Si bien pueden ocurrir fallas técnicas en cualquier línea, las largas colas en London St Pancras apuntan a un problema sistémico. Mucha gente dice que el Brexit tiene la culpa, ya que ha requerido controles más estrictos, lo que ha ralentizado el proceso de registro.

“Los controles fronterizos para Eurostar entre el Reino Unido y el continente tardan un poco más debido al requisito de sellar manualmente los pasaportes del Reino Unido”, explicó un portavoz, “por lo que estamos pidiendo a los clientes que dejen más tiempo para registrarse”.

La empresa previó que el Brexit crearía problemas. En una presentación a la Cámara de los Lores en noviembre de 2016, Eurostar expresó su preocupación por la insistencia del gobierno en abandonar la unión aduanera. “Sería muy difícil implementar nuevas obligaciones aduaneras en el espacio restringido disponible en las estaciones”, advirtió.

“Eurostar opera desde estaciones de alta capacidad restringida en cada una de sus ubicaciones principales”, agregó la compañía. “Estos son edificios catalogados en los centros de las ciudades y no se pueden remodelar sin inversiones significativas y años de planificación. No hay capacidad en estos lugares para remodelar el uso del espacio”.

Eurostar: ¿Qué tan temprano debo registrarme antes de mi tren?

Después de enero de 2021, Eurostar aumentó su tiempo de check-in recomendado a alrededor de una hora. Pero la guía más reciente es que los pasajeros con boletos estándar deben llegar 90 minutos antes de la salida a St Pancras y 90-120 minutos antes de la salida a Gare du Nord.

No se recomienda llegar antes de esto, ya que podría terminar abarrotando la estación y adelantando a las personas cuyo tren sale antes que el suyo.

Todo esto entra en la categoría de ser un viajero considerado . No querrás ser “la pareja con boletos de las 3:30 p. m. que se enfada con el personal porque no pueden hacer cola antes que la gente que espera el tren de la 1:30 p. m.”, como describió un hombre el 24 de julio.

Aunque las fotos de las colas son estresantes para aquellos que tienen próximos viajes, los pasajeros han notado que el personal de Eurostar está manejando bien las situaciones ocupadas y llamando a las personas cuando es necesario.

Y, como el espacio entre la seguridad y la plataforma es significativamente más corto en St Pancras que en Gare du Nord, vale la pena recordar que está viendo el iceberg en lugar de la punta.

¿Aumentará Eurostar sus servicios entre París y Londres?

Eurostar normalmente opera 13 trenes de Londres a París al día, transportando hasta 900 personas. Un Eurostar completamente cargado, como referencia, pesa aproximadamente lo mismo que 77 autobuses londinenses de dos pisos o 140 elefantes africanos.

Entonces, ya es una operación enorme, pero ¿podrían más servicios ayudar a aliviar la demanda y los retrasos?

El operador está interesado en agregar cuatro servicios más, según un informe publicado en el periódico Telegraph el domingo, pero la policía fronteriza francesa y el personal de seguridad lo están deteniendo porque dicen que 17 serían demasiados para manejar.

“Hemos tenido discusiones constructivas con las autoridades sobre cómo podemos trabajar juntos para continuar aumentando nuestros servicios”, dice Eurostar a Euronews Travel.

En contraste, la cantidad de aviones comerciales en servicio aumentará en un 47 por ciento este año, pronosticaron los analistas de Cirium en diciembre de 2021.

“En Gare du Nord, la policía fronteriza francesa se comprometió a aumentar los recursos, los douanes agregaron personal y abrieron más carriles, y en otoño habrá un aumento en el número de puertas fronterizas del Reino Unido, lo que ayudará a agilizar aún más el control. en proceso”, añade Eurostar.

Aunque la afluencia de viajeros ha abrumado a los proveedores de transporte de todo el continente este verano, está claro que el deseo de viajar en tren llegó para quedarse.

Según una encuesta reciente de Eurostar a 1000 viajeros de negocios, más de la mitad de las personas (56 %) dijo que elegir opciones de viaje sostenibles es más importante ahora que antes de la pandemia. Mientras que una cuarta parte reveló que su empleador está haciendo obligatorio viajar en tren para trabajar ahora, una cifra que aumentó para las empresas más pequeñas.