Mar. Ago 16th, 2022

Cuando mi esposo me pidió que subiera a la famosa rueda de la fortuna de Viena por trigésima vez justo antes de la Navidad de 2015, no esperaba nada fuera de lo común. Definitivamente no esperaba comprometerme. Avance rápido seis años y medio y me encuentro aquí de nuevo, mi mano izquierda, completa con el anillo de bodas, sujeta firmemente su brazo mientras volvemos a hacer el mismo viaje, pero esta vez con una pequeña diferencia.

En lugar de admirar la vista de la ciudad desde la seguridad de uno de sus 15 vagones, estábamos parados en una plataforma de vidrio transparente suspendida entre dos de ellos, mientras estábamos atados a una barra de metal a unos 67 metros del suelo. “Mira tus pies”, dijo nuestra chaperona Shivi. "No", respondo algo bruscamente.

¿Qué es el Wiener Riesenrad?

El Wiener Riesenrad, para darle su nombre completo, ha instalado temporalmente 'Platform 9' para celebrar su 125 cumpleaños. Suspendida entre los vagones 8 y 10, la plataforma de vidrio llena el espacio que quedó donde se retiró uno de cada dos vagones después de sufrir daños durante la Segunda Guerra Mundial.

Por pura coincidencia, el vagón 10 también era en el que estábamos parados cuando mi esposo me propuso matrimonio, algo aparentemente ignorado por los otros pasajeros en ese momento, a pesar de que mi otra mitad se arrodilló. Si se hubieran dado cuenta, tal vez tendríamos una foto mejor que una selfie ligeramente borrosa tomada apresuradamente cuando terminó nuestro viaje.

El Riesenrad ha sido durante mucho tiempo un símbolo de Viena.

Construido en 1897 para celebrar el Jubileo de Oro de Francisco José, el Riesenrad ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la capital austriaca . Casi fue demolido en 1916, pero se salvó debido a la falta de fondos. Se incendió en 1944 y fue reconstruido solo tres años después, junto con otros hitos vieneses, el Stephansdom, el Staatsoper y el Burgtheater, tal fue su valor simbólico para la ciudad de la posguerra.

La rueda de la fortuna ha estado girando desde entonces, solo se detuvo por primera vez en 73 años debido a COVID. Al igual que después de la guerra, el alcalde de Viena, Michael Haupl, lo reabrió ceremoniosamente como símbolo de la recuperación de Viena después de la pandemia.

Los cinéfilos pueden reconocerlo por la película de James Bond de los 80 'The Living Daylights' o el clásico de los 90 'Before Sunrise'. Pero su vínculo cinematográfico más famoso es con el clásico del cine negro británico 'The Third Man', protagonizado por Orson Welles y ambientado en medio de la corrupción de la Viena de la posguerra.

Más allá de mi compromiso, Riesenrad también tiene un vínculo personal conmigo. Crecí como británico en Viena y pasé muchos veranos contando mis monedas para ir a las atracciones del parque de atracciones Prater, muchas de las cuales no han cambiado.

Pero cuando regresé al Reino Unido como estudiante a fines de la década de 1990, había estado en el Riesenrad un total de media docena de veces, si es eso. Luego conocí al hombre que terminó siendo mi esposo, y desde entonces ha insistido en que demos al menos una vuelta en cada visita a la ciudad.

Cómo el Riesenrad se convirtió en un símbolo propio

Según el último recuento, creemos que me ha arrastrado unas 50 veces y se ha convertido en una especie de broma corriente. Nuestras tarjetas de boda "Save the date" presentaban una foto nuestra delante y mi gallina comenzó con ella.

Cuando nos casamos en los viñedos con vista a Viena en el verano de 2017, el Riesenrad estaba en la distancia. Un día después, incluso tuvimos varias docenas de invitados a nuestra boda , repartidos en dos vagones, y yo obtuve un boleto gratis por jugar a 'maestro'.

Entonces, cuando descubrimos que Riesenrad está ejecutando Platform 9, parece obvio que lo comprobemos. Después de reservar online, nos presentamos en taquilla como ya hemos hecho decenas de veces. Pero en lugar de hacer la cola habitual, nos llevan a la parte de atrás para firmar un formulario que confirma, entre otras cosas, que no tenemos miedo a las alturas. Junto con la chaperona Shivi, estamos bien sujetos antes de ser conducidos al frente de la fila para esperar a que llegue la Plataforma 9.

Pronto se vuelve obvio que nosotros mismos nos hemos convertido en parte de la atracción, con los turistas boquiabiertos cuando subimos a lo que parece ser un espacio entre dos vagones regulares. Si vas a acobardarte, ahora es el momento, ya que la rueda solo puede retroceder hasta cierto punto.

Luego giramos. El Riesenrad está lejos de ser rápido: una rotación completa dura entre 10 y 15 minutos, pero mi mayor desafío es girar para mirar hacia afuera, ya que me siento más seguro cuando puedo ver la estructura a la que estamos unidos.

Montar en la Plataforma 9 es como estar en el aire sobre la ciudad

Aunque mis piernas todavía se sienten como gelatina, la euforia de sentir que estoy parado en el aire pronto hace que valga la pena. Una vista familiar se vuelve un poco diferente con el viento soplando en tu cara y aparentemente nada debajo de tus pies.

Siendo la era de los teléfonos inteligentes, puede llevar su teléfono móvil con usted en una bolsa especial que cuelga de su cuello; además, el chaperón estará feliz de actuar como fotógrafo. Las fotos que tenemos desde arriba sin duda compensan nuestra selfie posterior al compromiso, un poco decepcionante.

Pero quizás la parte más surrealista del viaje es realmente bajar, cuando ves a la gente dando vueltas como puntos en la concurrida plaza de abajo mientras giras lentamente hacia donde empezaste. Escondido entre dos vagones, es casi como si no pudieran verte.

El Riesenrad ha sido durante mucho tiempo una parte de la historia de Viena. Cuando llegamos al fondo y la adrenalina se asienta, se me ocurre que acabamos de escribir otro capítulo de nuestra propia historia también.

La atracción Andén 9 de Wiener Riesenrad se realiza todos los sábados y domingos hasta el 30 de octubre y cuesta 89 € por persona. Reserve en línea aquí .